vendredi 24 janvier 2014

"La grande Voie n'a pas de porte" Wumen, maître zen (1183-1280)

La pratique du thé enseigne à vivre l'instant présent lorsque le souffle guide les gestes liés à la préparation.



Le thé est le prolongement de nous-même, et agit comme un miroir.

Le thé permet de faire l'expérience de l' UNITE, en étant pleinement absorbé dans ses gestes et dans le moment présent.



La Voie du thé aide à se révéler à soi-même, tout simplement.

jeudi 9 janvier 2014

Simplicité


On entend de nombreuses personnes affirmer que la préparation du thé en vrac est compliquée. Voilà un cliché qui a la peau dure. Il faut dire que d'un côté, il y l'image du thé "à l'anglaise" préparé à l'aide d'une horrible boule métallique et franchement peu pratique...  D'autre part, et au-delà de ce stéréotype, il peut être difficile de s'y retrouver entre tous les accessoires liés à la préparation, les températures, les temps d'infusion, etc... Parfois même, des personnes expérimentées et fort bien équipées pour le thé compliquent aussi sa préparation. Peu importe les raisons, à un moment donné, il est nécessaire d'oublier tout cela pour se libérer des carcans, faire le point, et aller à l'essentiel.



L'une des vertus du thé est la simplicité, et voilà bien une notion importante pour appréhender la préparation de ce breuvage. Les maîtres de thé du passé ont tous insisté sur cette notion de simplicité, que le novice ou l'amateur d'aujourd'hui peuvent parfaitement s'approprier. On peut très bien réussir la préparation du meilleur thé qui soit avec un minimum d'ustensile, et sans aucune contrainte. Par exemple, pour la plupart des thés chinois, un simple verre (ou tasse, ou bol...) et une bonne eau chaude suffisent. Inutile donc de mesurer le dosage, la température, ou le temps d'infusion de manière scientifique à chaque dégustation. Il faut avoir l'audace de se contenter de peu (cela permet aussi de mieux apprécier ce que l'on a) et savoir lâcher prise. Souvenez-vous des célèbres paroles de Sen No Rikyu :

Le thé n'est rien d'autre que ceci:
Faire chauffer de l'eau, préparer le thé,
Et le boire convenablement.
C'est tout ce qu'il vous faut savoir.



De plus, en certaines circonstances, savoir faire preuve de dépouillement peut s'avérer extrêmement pratique. En voyage par exemple, il suffit d'avoir avec soi de bonnes feuilles de thé. Car on trouvera toujours une tasse et de quoi faire chauffer l'eau ! Il faut être pragmatique, parfois. Cela rend bien service, et permet de vivre la simplicité au sens le plus stricte du terme. En faisant l'expérience de la simplicité, on prend alors conscience que l'on complique les choses bien trop souvent.



L'amateur de thé aime les nombreux magnifiques objets qui permettent de préparer cette boisson dans les règles de l'art. Mais il peut aussi apprendre à les apprécier avec simplicité et humilité. Parce que la simplicité doit aussi pouvoir s'appliquer lors des préparations de thé les plus codifiées, ou utilisant des accessoires sophistiqués. L'important est d' être simple.

Fabrication et dégustation de Long Jing devant la maison, à même le
trottoir, en toute simplicité. (Mei Jia Wu)

Oui, le thé est une affaire simple, il suffit de bien vouloir le comprendre. Que l'on soit complètement néophyte ou expérimenté n'y change rien. La simplicité n'exclue pas le raffinement, c'est un état d'esprit qui se cultive. L'essentiel, pour reprendre les paroles de Rikyu, est encore de boire le thé convenablement, c'est à dire avec un esprit libre et concentré, en complète adhésion avec l'instant présent, et en toute simplicité.




jeudi 2 janvier 2014

De 2013 à 2014


Le passage d'une année à une autre amène bien souvent à l'introspection, à faire une sorte de bilan qui conduit à la prise de ce que l'on appelle communément des résolutions. Pour être honnête, je ne prends jamais de résolution en cette période de l'année. Néanmoins, je me repasse rapidement le film de l'année écoulée. Si j'emploie le terme rapidement, c'est parce que je trouve que les années passent comme des flèches, lorsque je regarde en arrière. Il en est ainsi quand on ne s'ennui pas ! 2013, une année fort chargée, donc.

Vous prendrez bien une "petite" tasse de thé ?
Photo prise à Xiamen (Fujian), qui, pour info, est la ville chinoise qui compte
le plus de boutiques de thé.



Si je devais prendre une résolution pour 2014, ce serait de trouver plus de temps pour m'occuper de ce blog, terminer les brouillons qui restent inachevés, faire des séances photos, trier les photos, etc... Parce que mine de rien, cela prend pas mal de temps de travailler sur un blog, mais cela représente aussi beaucoup de plaisir et d'enrichissement. Une fois de plus, il ne faut pas se laisser happer par les nombreuses occupations du quotidien, et se botter les fesses pour se discipliner un tant soit peu... Alors, ma résolution sera plutôt, ne pas me laisser déborder !

Un sublime Rou Gui de WuYi Shan pour commencer l'année en beauté.


Je souhaite à tout un chacun une excellente nouvelle année, pleine de nouvelles découvertes sur la Voie du Thé. Et que les vertus du thé nous guident et nous inspirent chaque jour.

Jardin de thé à Mei Jia Wu (Zhejiang).

HAPPY NEW YEAR !!


vendredi 13 décembre 2013

Du thé pour Noel

Offrir du thé ? A première vue, une bonne idée. Je dirais même qu'à bien des égards, un cadeau de thé représente une excellente idée. Néanmoins, quelques précautions s'imposent. Tout d'abord, on offre généralement du thé à une personne qui aime le thé. Mais "aimer le thé" est une notion très vague, et il s'avère primordial de connaître les goûts de la personne visée pour réussir son coup. L'exemple le plus frappant de cadeau raté reste l'assortiment de thés aromatisés à quelqu'un qui ne boit que des crus natures. Choisir des thés de qualité est le minimum que l'on puisse faire, surtout si l'on s'adresse à un amateur averti. Et puis, ne pas oublier l'intention. Car on a beau s'excuser en disant que "c'est l'intention qui compte", quand un cadeau tombe à plat,  il se peut alors que l'on ai pas mit une attention suffisante dans l'intention ! La principale précaution à prendre reste donc de choisir en toute conscience, et avec un minimum de réflexion.

Le cadeau de thé doit être plein de finesse, de compréhension et de délicatesse. Celui qui reçoit le présent devrai pouvoir non seulement prendre du plaisir à déguster le ou les thés en question, mais aussi profondément se sentir compris. Le thé offert peut aussi avoir un effet révélateur ou donner de nouvelles perspectives à celui qui le reçoit. Offrir du thé reste un plaisir du partage qui reflète le respect et l'empathie. C'est presque un art à part entière. Au delà du matérialisme ambiant, le thé et même tous les accessoires qui vont avec, permettent de faire des cadeaux judicieux, qui symbolisent à la fois la beauté et l'utilité. Choisis avec coeur et sincérité, ils apporteront toujours une note de raffinement dans le quotidien.

En cette fin d'année, alors que la frénésie de consommation atteint son paroxysme, pensons à mettre en avant les valeurs simples et authentiques que le thé procure. Car, le thé véhicule justement le partage et la paix, tout comme l'authentique esprit de Noel.


vendredi 22 novembre 2013

Méditation, préparation du thé

Bien qu'il soit fort difficile de parler de méditation, je vais quand même le faire. En la matière, rien ne vaut une expérience directe. Et c'est justement parce que le thé peut conduire à vivre cette expérience que je voulais en parler. Je dirai même que son intérêt premier réside bien là. La dimension spirituelle du thé n'est finalement que très peu considérée en Occident, où elle est même parfois déformée ou mal comprise, quand elle ne sert pas carrément de gros égos en mal de reconnaissance. Il ne suffit pas de se draper d'une pseudo aura de grand gourou pour jouer les maîtres de thé (mais enfin ça, c'est une autre histoire). En Chine, en Corée et au Japon, le thé porte des valeurs spirituelles liées au Bouddhisme Chan. Et il n'y a rien d'inaccessible ou de mystérieux dans cette approche. Au contraire, c'est tout simplement naturel, concret et limpide. On parle de méditation et non de divagations créées par le mental. Bien entendu, chacun reste libre d'explorer cette dimension, ou pas.

Minuscule temple dans un village de montagne où le thé est au coeur de la vie
des habitants.
(Huang Shan, Anhui)


Pour soutenir la réalisation de soi, on peut pratiquer la méditation assise. Mais cela ne suffit pas, si l'esprit de la méditation ne se prolonge pas dans les activités de la vie. La culture de la pleine conscience doit donc faire partie du quotidien. Et la préparation du thé se prête particulièrement à la méditation dans l'action. Travailler la présence à soi-même devient alors une constante naturelle et évidente, grâce à l'esprit du thé. En effet, même sans s'en rendre compte, la préparation de ce breuvage incite à l'élaboration d'un rituel qui conduit à cultiver une certaine qualité de conscience. Lorsque l'on met l'intention juste dans sa pratique du thé, on travaille sur son être profond avec spontanéité.



Le thé est La boisson de la méditation depuis les temps anciens. On comprend aisément pourquoi, puisqu' il permet de garder un esprit vif et clair, il dynamise le corps et apporte du réconfort. Bref, il soutient l'ascèse. Il évoque aussi la sérénité et la paix. D'autre part, la préparation du thé est un art qui représente une formidable occasion pour travailler sur soi, mais aussi sur la lenteur, la fluidité du geste, la concentration, la beauté, le silence... On agit sur ce qui se trouve à l'intérieur de soi, lorsque l'on manipule les objets du thé avec précaution et délicatesse. Si à cela, on ajoute une attention particulière à l'observation du va et vient de son souffle, on entre dans la méditation, telle qu'elle est enseignée et pratiquée dans toutes les écoles bouddhistes.



Concrètement, pour mettre en application une méditation dans l'action, il suffit de s'inspirer des consignes de la méditation assise. Il faut tout d'abord considérer l'aspect physique, car le positionnement du corps va aider à calmer et discipliner le mental. La colonne vertébrale doit être bien droite (mais pas raide), la tête dans le prolongement de cet axe, digne et souple. Tous les muscles sont  détendus (ceux du visage aussi). La posture reste extrêmement importante pour que les mouvements liés à la préparation du thé soient harmonieux et que l'esprit soit serein. Il faut aussi judicieusement préparer tous les accessoires dont on aura besoin pour la préparation du thé. Lorsque tout est prêt, au son de la bouilloire, on peut tranquillement s'absorber dans le va et vient de sa respiration, et laisser les pensées (qui ne manquent pas d'arriver) pour ce qu'elles sont, sans s'y accrocher. Devenir simple spectateur de son mental grâce à la force de la concentration. Le silence extérieur favorise bien sûr la quiétude intérieure. Il est donc important de s'occuper du cadre dans lequel on pratique, mais cela ne doit pas non plus représenter un frein. Car peu importe les circonstances extérieures lorsque l'on est motivé.


Dans cet état de pleine conscience, la préparation du thé peut commencer. La lenteur favorise toujours la concentration. Les accessoires deviennent le prolongement de soi, le thé également. On s'absorbe dans chaque action; les gestes sont précis, fluides et proviennent de notre centre. Seule compte la plénitude de l'instant. La méditation se prolongera naturellement pendant la dégustation. Le thé pourra ainsi pleinement se révéler.

     HE, Harmonie
     JING, Respect
     QING, Pureté
     JI, Silence

 Au fil des jours, on va découvrir bien des choses sur le thé et sur soi-même, néanmoins pour cela, il ne faut rien attendre. Notre esprit doit rester désintéressé, libre et totalement ouvert.  On travaille la présence à soi-même, la présence au présent, c'est tout. De plus, cette méditation permet de réaliser et de vivre les vertus du thé, plutôt que de les comprendre intellectuellement.


Bref, pratiquer la préparation du thé comme une méditation offre la découverte de nouvelles profondeurs en soi-même, et donne au thé une toute autre saveur. En effet, il ne faut pas oublier que le thé que nous préparons révèle fort bien notre état intérieur, et lorsque nous travaillons sur celui-ci, nous influençons considérablement la liqueur que nous obtenons. D'autre part, cette pratique affine les   sens et permet de percevoir plus nettement le Qi particulier de chaque thé.

Dans ce temple datant de la dynastie Song, le thé rythme
 la plupart des activités du quotidien, de la culture
aux rituels de préparation, en passant par les offrandes.
(WuYi Shan, Fujian)

La pleine conscience peut s'appliquer à de nombreuses activités. Mais le thé, avec son esprit vivant et pure, invite naturellement à suivre cette discipline qui se répercutera d'ailleurs dans tous les autres domaines de la vie, et à chaque instant. Ce n'est pas un hasard si bouddhisme chan (zen) et thé sont si intimement liés: ils partagent le même esprit. On peut cependant pratiquer la Voie du thé et la méditation sans être rattaché à une religion, quelle qu'elle soit. Néanmoins, il ne faut pas oublier que certains rituels ou cérémonies pratiqués en Chine, en Corée, et au Japon incarnent purement et simplement cette union entre bouddhisme et thé, reflétant parfaitement ce travail de pleine conscience.



Le thé, dans sa grande complexité, comprend de nombreuses facettes et nombreuses sont celles que nous pouvons comprendre grâce à notre intellect. Cependant, le thé ne peut se réduire à la compréhension intellectuelle seule. Pratiquer la méditation, dans l'immobilité et le mouvement, donne accès à une compréhension profonde du thé au delà de toute considération subjective. Là, il ne s'agit plus que de la boisson, mais bien de l'essence même du thé, de son esprit, qui nous permet de découvrir notre nature profonde, si nous le souhaitons ardemment. Il est simplement question de s'ancrer dans le moment présent pour vivre la réalité du thé.

dimanche 3 novembre 2013

Hedgehog


Some teapots are really strange. Serving tea with this one is quite a challenge, I can tell you...




This teapot reminds me of the very creative and quite mischievous spirit of chinese potters ! Yes, tea is also seriously joyful and playful.

mercredi 2 octobre 2013

Cérémonie Wu Wo

La cérémonie Wu Wo, peu ou pas connue en Occident, représente la quintessence de l'esprit du thé. Elle réunit les "gens du thé" pour partager un moment unique dans l'esprit de la Voie, dans l'enceinte d'un temple, ou au coeur de la nature (le lieu choisi revêt une grande importance, d'un point de vue symbolique, mais aussi vibratoire). Les participants (qui en Chine, sont souvent fort nombreux) forment un grand cercle, après avoir tiré leur place au sort. Ainsi, il n'y a aucune distinction entre les personnes. On s'installe à même le sol, ou sur une petite couverture par exemple. La présence d'une petite statue de Lu Yu permet de lui rendre hommage.



En effet, la vie de Lu Yu reste une source d'inspiration pour tous ceux qui apprécient le thé, quelque soit leur origine. La cérémonie Wu Wo, qui se pratique en communauté, est une occasion idéale pour célébrer le génie de cet extraordinaire personnage...



Chacun prend le temps de préparer son matériel (qui doit toujours comprendre 4 tasses, 3 pour le service et 1 pour soi-même), qu'il aura prit soin de choisir en fonction du thé qu'il s'apprête à offrir. La simplicité s'impose naturellement dans le choix de la préparation. Pour des raisons pratiques, esthétiques et philosophiques, on ne doit pas chercher à compliquer les choses. Néanmoins, le choix du thé n'est pas anodin. A ce moment du déroulement, on peut communiquer avec ses voisins, faire connaissance, admirer et discuter des accessoires. Le silence sera imposé ultérieurement.



Lorsque la cérémonie débute, comme une séance de zazen par un coup de cloche, le silence règne. La préparation du thé commence, la concentration et l'implication sont totales. On ne s'occupe plus de ce qui se passe autour de soi, seul le thé doit compter. Au rythme des respirations, les mouvements deviennent fluides et lents. L'intention mise dans la préparation du thé doit être juste et provenir du centre. Tranquillement, les théières, zhong, tasses et autres bouilloires dansent à l'unisson. Le ballet est lancé.



Quand le thé est prêt, on peut alors servir les trois personnes se situant sur la gauche. On conserve toujours une tasse pour soi. Pendant ce temps, on reçoit bien sûr différentes tasses de thé provenant de la droite... On récupère ensuite ses propres tasses pour offrir une nouvelle infusion aux trois voisins suivants. Et ainsi de suite. C'est l'occasion de goûter de nombreux thés, en faisant abstraction de tout jugement. On est dans le mouvement de donner et de recevoir, sans penser.





Le rythme de la cérémonie doit être tranquille, sans paroles et harmonieux. L'énergie de l'esprit du thé peut ainsi circuler librement et être ressenti de manière très nette. On vit une grande communion, dans le respect et l'absence de jugements. Le principe même de Wu Wo, est de mettre en lumière les manifestations de l'égo, et cette prise de conscience permet déjà de faire un pas dans la direction de la signification exacte de Wu Wo, à savoir : "sans égo", ou "sans moi". Une cérémonie de thé comporte toujours un enseignement, aussi profond que subtil. Par exemple, au cours de la cérémonie, lorsqu'on reçoit une tasse de thé qui ne nous convient pas (pour différentes raisons), notre première réaction intérieure reste bel et bien le jugement: "ce thé n'est pas bon !", et voilà comment on remarque les manifestations de notre égo. C'est alors que l'on prend du recul pour entrer dans l'acceptation.



On continue le service du thé, en faisant le tour du cercle, jusqu'à ce que la clochette retentisse à nouveau, signalant la fin de la cérémonie. A ce moment là, on range tranquillement. Parfois, chaque participant prend la parole à tour de rôle pour présenter le thé qu'il a offert. On peut ensuite encore prendre le temps de discuter avec les participants, pour échanger sur le ressenti ou les thés dégustés, les accessoires utilisés, etc... La cérémonie Wu Wo reflète toutes les vertus du thé. Elle permet de savourer notre lien avec la nature et les autres, de faire l'expérience de l'unité, tout simplement.


Alors qu'on aurait naturellement tendance à se comparer aux autres, à juger en bien ou en mal, la cérémonie Wu Wo permet de voir et de comprendre ce mécanisme naturel pour aller au-delà de la dualité. On apprend à accepter le moment tel qu'il est, les autres tels qu'ils sont. Après une cérémonie de thé, on se sent apaisé et plein d'énergie à la fois, comme après une séance de méditation. Et puis, avec Wu Wo, on profite de l'énergie de groupe, qui, comme pour la méditation, permet de soutenir la réalisation de soi.



Cette cérémonie chinoise unique en son genre célèbre à la fois la Nature, la diversité des êtres, l'esprit et les vertus du thé, l'unité. Elle doit être menée par une personne expérimentée et engagée dans la Voie du thé (autrement dit, un maître). La cérémonie Wu Wo trouve ses racines dans l'histoire de la Chine ancienne, et fut "remise au goût du jour" par des passionnés Chinois et Taïwanais il y a une dizaine d'années. Incarnant les valeurs spirituelles profondes de la Voie du thé, Wu Wo est pratiqué lors d'occasions particulières. Wu Wo n'est pas une réunion de préparation de thé entre amateurs ou entre amis, ni un spéctacle. Malgré la simplicité de son déroulement, cette cérémonie reste régie par des codes précis, que nul ne doit ignorer.